About Antonio Ballester

Antonio Ballester Moreno (Madrid 1977) inició sus estudios de Bellas Artes en la Universidad Complutense de Madrid para terminarlos en la Uiversität der Künste de Berlín donde buscó una expresión desprejuiciada de la propia técnica .en la que el modo de ejecución estuviese basado en la libertad como concepto. El , la cultura y la artesanía popular y sus costumbres, permiten al artista desarrollar una amplia investigación de carácter antropológico como una forma de autoconocimiento y de posicionamiento ante la vida, sin miedo al error y ajena al concepto de genio. También entre sus referencias se encuentra la relación entre el hombre y la naturaleza, pero de nuevo sin artificios sino como una búsqueda de la pureza sin contaminación de agentes externos. Ha realizado destacadas exposiciones: en el Musac, Gallo rojo, gallo negro, 2008, en Peres Projects Berlin y Los Angeles, 2009 su primera individual en la Galería Maisterra Valbuena. También ha participado en distintas exposiciones colectivas, entre las que destacan Creador de Dueños en Offlimits, Madrid (2008); Existencias en MUSAC (2007); No Futuro en org. Nelson garrido, Venezuela (2007) y Entresijos y gallinejas en Centro de Arte Santa Mónica, Barcelona (2007); XLIII Certamen Internacional de Artes Plásticas de Pollença, Mallorca (2006) o Circuitos XV Edición en Centro de Arte Joven de la Comuinidad de Madrid (2003). Ha recibido diferentes becas como la Beca de Creación Artística MUSAC (2006) y la Beca Propuestas 2004 de la Fundación Arte y Derecho. También es socio fundador de la Asociación dedicada a la mediación de arte contemporáneo Liquidación Total.

Sociedad Centro “La Unión”

Esta es la tercera localización que elegí para exponer los trabajos resultado de mi residencia en Vallehermoso, en este caso es en la Sociedad Centro “La Unión”, o también conocido como el Casino. Es una cafetería antigua que hay de camino a la playa, es un local muy grande donde los vecinos celebran fiestas y cumpleaños, en el otro ala del local hay una discoteca que abre los fines de semana y que sirve de centro de reunión para los jovenes del pueblo.

Aquí he expuesto las esteras de penca sobre las que intervine con rotuladores permanentes.

En todos estos trabajos he utilizado materiales que he encontrado en el pueblo, nada sofisticados y que me permitían una cierta libertad a la hora de trabajar, ya que la papelería propiamente dicha más cercana esta a una hora de viaje en coche.

Creo que es importante decir esto porque al igual que cada artesano con los que he trabajado tomaba los materiales de su entorno más próximo, yo he tratado de ponerme a su altura y hacer lo mismo. En estas fotos se puede ver el resultado.

Venta Rafael

Esta tienda tan bonita es la Venta Rafael, el que despacha ahora es Fernando, hijo de Rafael, y que según dicen por el pueblo se parece mucho a su padre en la forma de llevar el negocio, es decir que abre cuando quiere y se ausenta lo que quiere.

Es una tienda de comestibles donde también se vende artesanía de La Gomera. Muy pintoresca, es por esta razón que la elegí para mostrar las figuras de ristra que había hecho con Petra en el taller de disminuidos y que en la foto que hay a continuación podéis ver entre botes de mojo, miel de palma, morteros y un disco de El Gomerito.

 

Casa Yayo

Casa Yayo es una tienda que hay justo a la derecha del ayuntamiento, es decir en el mismo centro del pueblo de Vallehermoso, es una de las localizaciones que he elegido para exponer los trabajos que he realizado durante mi estancia allí.

La razón de esta elección es que es una tienda antigua muy bonita por la que pasa mucha gente ya que venden de todo, es papelería, mercería, venden ropa e incluso en la misma tienda tienen una sucursal del Banco Santander.

Les pedí si me dejaban un sitio en esas estanterías para poner los trabajos que había hecho con las loceras de El Cercado y este es el resultado.

El Taller del Sol

Este es el taller de Chano y Virginia, esta en Alojera y era un antigua nave destinada al empaquetado de tomates.

Chano es un personaje bien conocido, él es de Tenerife, pero su interés por la cultura de Las Canarias lo llevó hasta La Gomera donde vive desde hace seis años. Según me contaba, aquí es donde ha encontrado la cultura tradicional canaria menos contaminada y más viva.

En este taller hacen las que están consideradas como las mejores reproducciones de piezas de alfarería tradicional gomera.

 

 

Cerámica-Gomera Tradicional Mª del Mar

El miércoles me invitó Mª del Mar a pasar el día en su taller de cerámica, el motivo era que iba a “guisar” la loza. Cuando ya estuvo lista y las brasas seguían candentes Mª del Mar echó unas papas que luego comimos con mojo, queso de cabra y sardinas.

El taller esta en la localidad de El Cercado, donde se concentran la mayoría de las loceras de La Gomera. Me contaba Mª del Mar como fue su abuela Guadalupe Niebla la que por circunstancias del momento mantuvo la tradición viva. Hablamos de los años 40 cuando  a La Gomera todavía no había llegado el “trabajo”, los hombres se dedicaban a la agricultura y al ganado, y las mujeres a la casa y a hacer su propio menaje. En el momento que los hombres tuvieron que salir a trabajar, a las mujeres no les quedó más remedio que dedicarse al ganado, por lo que ya no podían atender tanto sus casas; gracias a que su abuela se llevaba dieciocho años con su abuelo y éste ya era muy mayor para salir a trabajar fuera, Guadalupe Niebla fue la única que siguió haciendo cerámica sin torno y manteniendo así esta tradición tan primitiva, que si no hubiera sido de esta manera se habría perdido.

La abuela de Mª del Mar fue muy criticada por su forma de vida, hasta que esta situación se tornó en un gran reconocimiento a su labor,  las nuevas generaciones lo tomaron como un oficio más y un trabajo del que todavía hoy viven algunos vecinos de El Cercado. Considerándose la loza gomera como uno de los oficios artesanos más vivos de la isla y con más arraigo histórico y cultural.

 

Chácaras y tambores

Eliseo es artesano de la madera y viticultor de El Cercado, su especialidad son los tambores y las chácaras, instrumentos de la cultura popular gomera que se continúan usando en fiestas y celebraciones.

Pasó muchos años trabajando en Venezuela, y nos contaba, mientras estiraba la piel de un cabrito para hacer un tambor, lo bien y lo mal que lo pasó en América, lo que echaba de menos su tierra, y las ganas que tenía de volver para retomar sus aficiones más queridas, la madera y la viña.

Cultura de la palma #4. Talajague

El talajague es la parte de la hoja de la palmera que se une con el tronco, tiene una consistencia muy parecida al corcho y se ha usado como combustible para las estufas y para hacer juguetes, sobre todo barcos.

Hace unos días el ayuntamiento de Vallehermoso organizó un taller de juguetes hechos con este material, y este es el resultado.

Cultura de la palma #3. Colmena

Hay que imaginarse que este tronco de palmera hueco esta sobre una piedra plana, y que la rueda de carretilla que tiene encima es también otra piedra que lo cierra completamente, excepto por un pequeño agujero que se hace en la parte inferior de este para que entren y salgan las abejas, en el interior se hace con palos una cruz para que empiecen las abejas el panal – esto es lo que me expicaba Epifanio, carpintero y apicultor de Vallehermoso.

Así se han hecho las colmenas hasta hace no demasiado tiempo en La Gomera, dicen que la miel salía mucho más rica, pero era más trabajosa su manufactura y se desperdiciaba mucha cantidad, por esta razón en la actualidad esto ha quedado obsoleto. Ahora Epifanio se ha pasado a las colmenas de marcos, que mete cuando están los panales listos, en una centrifugadora de aire y separa la miel de la cera rápidamente y de una manera limpia.

Cultura de la palma #2. Escoba

Sara es mi vecina, no sabe por que le llaman así, porque realmente ella se llama Cecilia Rosario. Todos los días barre las escaleras que llegan a nuestras casas con esta escoba tan practica y tan poco sofisticada. Es la parte de la palmera que da los dátiles, la coge cuando esta seca, le ata una cuerda alrededor de los pelos y hace su función perfectamente.

La Virgen del Carmen

El pasado sábado sacaron en Vallehermoso a la Virgen del Carmen en procesión por  el barrio que lleva su nombre, esta mesa estaba en medio del recorrido para dejar allí la imagen y que los costaleros descansaran un momento mientras se rezaba un padre nuestro. Durante todo el recorrido las campanas de la ermita estuvieron sonando sin parar, la procesión la precedían los músicos tocando chácaras y tambores y recitando romances. Cuando la Virgen volvió a su sitio y hasta el año que viene que vuelva a salir, la orquesta Hermanos Chavez empezó a tocar canciones típicas gomeras, y no tan típicas, hasta altas horas de la madrugada.